카놀라유와 GMO

해마다 봄이되면 노란 유채꽃이 생각난다. 유채 씨와 열매에는 지방이 38-45%나 함유되어 있다. 그런데, 유채는 강수량이 높으면 기후의 영향으로 유채기름에서 인체에 해로운 에루스산(erucic acid)과 글루코시놀레이트(glucosinolate)의 함량이 높게 나타난다. 에루스산은 다량 섭취 시 심장병을 유발하고 글루코시놀레이트는 갑상선장애를 일으킨다. 실제로 유채 깻묵을 가축 사료로 이용할 경우 가축의 체중이 늘지 않거나 닭의 산란율이 떨어지게 된다.
1978년 캐나다에서 이 두 가지 성분이 낮은 신품종을 개발하여 카놀라(canola)로 이름 지었다. 카놀라(Canadian oil low acid)는 유해성분이 분비되는 유전자 염색체를 제거하여 교배한 품종이다. 나쁜 것을 제거하였기 때문에 좋을 것이라고 생각하지만, 이 역시 유전자 조작 농산물(GMO, Genetically Modified Organism)에 해당하며 캐나다 정부에서 특허를 가지고 전 세계로 수출된다.
국내에 들여오는 카놀라의 50~60%를 캐나다에서 들여오는데, 캐나다산 카놀라의 80% 이상이 ‘유전자변형 생물체’(Genetically Modified Organism, GMO)이다.

저자 크리베이트
발행일 2020-05-10

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